Analyse des images satellitaires de l’éclairage nocturne : et si les dictateurs nous mentaient sur leur PIB ?

L’éclairage nocturne en dit long sur le niveau de l’activité économique d’un pays et par conséquent sur son PIB, et ceci n’est pas nouveau. On sait déjà qu’une image par satellite de l’éclairage nocturne (les taches lumineuses) permet de mesurer l’extension de l’activité économique. Il devient dès lors facile de mesurer le développement économique, non plus simplement à l’aide d’outils purement économiques, mais aussi à partir des images par satellite des taches lumineuses. D’ailleurs, une start-up nippone avait déjà utilisé ces images pour faire une prévision de la croissance économique. En 2012, bien avant les prévisions de la jeune entreprise japonaise, trois scientifiques américains avaient présenté dans les colonnes de l’American Economic Review une étude qui se base sur ces mêmes images pour calculer le Produit intérieur Brut par région.

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